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Acqua

idrosferaL'Idrosfera

L'acqua presente sul globo terrestre costituisce l'idrosfera.
L'idrosfera del pianeta Terra è basata sul ciclo delle acque, che passano continuamente dallo stato liquido, a quello gassoso e, in alcuni casi, allo stato solido. La gran parte di queste acque è raccolta negli oceani, che ne permettono il continuo riciclo.

Sul nostro pianeta l'idrosfera è presente in forma solida, liquida e gassosa. E' raccolta in grandi serbatoi nelle concavità presenti sulla litosfera, la crosta solida del pianeta.

A seconda della grandezza del serbatoio possiamo definire le masse d'acqua come oceani, mari, laghi, fiumi, ghiacciai e vapore acqueo.
La consistenza dell'idrosfera è sostanzialmente costante da milioni di anni, pur mutando la sua distribuzione nelle varie forme possibili. Ad esempio, nelle ere glaciali parte dell'acqua allo stato liquido degli oceani e dei mari continentali si trasforma nello stato solido (ghiaccio). Il totale dell'idrosfera resta perlopiu invariato. Nel ciclo dell'acqua una parte del liquido viene trattenuta dalla litosfera per via dell'idratazione dei minerali. Quest'acqua viene poi rilasciata dalla litosfera sotto forma di vapore acqueo nelle aree vulcaniche.

distribuzione percentuale dell'acqua sulla terra

Quanta acqua è presente nella litosfera?

La disponibilità totale mondiale d’acqua sia di circa 1.386 miliardi di chilometri cubi (1 chilometro cubo corrisponde a un miliardo di metri cubi) ripartita in acque oceaniche, ghiacci, falde sotterranee, laghi, umidità, vapore acqueo, fiumi.
Di questi, il 96% è salata. Inoltre, su tutta l’acqua dolce, oltre il 68% è bloccata nei ghiacci delle calotte e dei ghiacciai. Un altro 30% è sotto terra. L’acqua dolce superficiale (laghi, fiumi) ammonta a soli 93.100 chilometri cubi, circa lo 0,007% dell’acqua totale.

Stima della distribuzione dell’acqua terrestre

Sorgente d’acqua Volume d’acqua, (Km3) % d’acqua dolce % d’acqua totale
Oceani, mari e golfi 1.338.000.000 -- 96.5
Calotte glaciali, ghiacciai e nevi perenni 24.064.000 68.7 1.74
Acqua sotterranea 23.400.000 -- 1.7
» Dolce 10.530.000 30.1 0.76
» Salata 12.870.000 -- 0.94
Umidità nel suolo 16.500 0.05 0.001
Ghiaccio sotterraneo e permafrost 300.000 0.86 0.022
Laghi 176.400 -- 0.013
» Dolce 91.000 0.26 0.007
» Salata 85.400 -- 0.006
Atmosfera 12.900 0.04 0.001
Acqua di stagno 11.470 0.03 0.0008
Fiumi 2.120 0.006 0.0002
Acqua biologica 1.120 0.003 0.0001
TOTALE 1.386.000.000    

dati tratti da: Gleick, P. H., 1996: Water resources. In Encyclopedia of Climate and Weather, ed. by S. H. Schneider, Oxford University Press, New York, vol. 2, pp.817-823.
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